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Um Sacrifício Em Prol do Formigueiro

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Um estudo publicado na revista eLiferevelou que, quando uma formiga da espécie Lasius neglectus entra em contato com um fungo patogênico todo o formigueiro pode ser afetado e que para prevenir a propagação de doenças infecciosas entre todos os membros da colônia, as outras formigas matam os doentes para se protegerem do surto de uma epidemia. Os resultados mostraram que os insetos matam as pupas (fase pré-adulta) infectadas com fungos para evitar que o patógeno complete seu ciclo de vida. Mas o  processo, conhecido como "desinfecção destrutiva' não é feito de modo aleatório. As formigas agem seletivamente e detectam pelo cheiro os insetos que já estão fatalmente infectados graças a sinais químicos.

Um estudo publicado na revista eLife revelou que, quando uma formiga entra em contato com um fungo patogênico do gênero Metarhizium todo o formigueiro pode ser afetado e que para prevenir a propagação de doenças infecciosas entre todos os membros da colônia, as outras formigas ma…

2018: O Ano Internacional dos Camelídeos

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A FAO (sigla em inglês para a Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura) escolheu 2018 como o Ano Internacional dos Camelídeos. A família dos Camelídeos - família de animais artiodáctilos a qual pertencem os camelos, os dromedários, as lhamas, as vicunhas, as alpacas, etc-, além de ser um importante símbolo cultural, vem fornecendo alimento, abrigo e transporte para a humanidade há tempos; e até hoje ainda constitui o principal meio de subsistência para milhões de pessoas em 90 países. Cientistas da Europa e da Índia estão pesquisando formas de produção em larga escala do leite de camela, que possui valores nutricionais superiores em muitos aspectos aos de outros leites comercialmente disponíveis

A família dos Camelídeos - família de animais artiodáctilos a qual pertencem os camelos, os dromedários, as lhamas, as vicunhas, as alpacas, etc - foi escolhida pela FAO (sigla em inglês para a Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura) como o repres…

Star Wars À Luz da Ciência

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O astrofísico francês Roland Lehoucq usa a saga hollywoodiana Star Wars para levar a física atual ao público em geral. Em seu livro Faire des science avec Star Wars, o pesquisadorrevela o que é e o que não é ficção em Guerra nas Estrelas. Embora os criadores tenham se inspirado na ciência e no mundo atual em muitos aspectos, obviamente que a saga não é um documentário científico. O objetivo de Lehoucq não é dizer que esta série de filmes é terrível porque a ciência é maltratada, mas que devemos analisar e compreender os elementos científicos que podem surgir, levando em consideração nosso conhecimento atual. 
Desde o lançamento do primeiro filme Episódio IV - Uma Nova Esperança há 40 anos, a saga Star Wars (Guerra nas Estrelas) vem cativando milhões de pessoas de todas as idades. Os bilhões de dólares arrecadados em quatro décadas pelos oito filmes, incluindo o spin-offRogue One lançado em 2016, são apenas um reflexo da paixão suscitada pelas histórias que se passam em uma galáxia mu…

O Uso Farmacológico das Cápsulas Bacterianas

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Algumas espécies bacterianas têm pequenas cápsulas de proteína dentro das quais ocorrem certas reações. Estes compartimentos são chamados de encapsulinas e atuam como semiorganelas bacterianas. Recentemente, uma equipe de cientistas europeus conseguiu decifrar essas estruturas com técnicas de criomicroscopia eletrônica e mostrar que as encapsulinas podem ser úteis em aplicações biotecnológicas, como biossensores ou veículos para a liberação controlada de fármacos. Os resultados sugerem que as encapsulinas podem ser úteis como agentes terapêuticos, biossensores, biorreactores ou outras  aplicações de nanotecnologia, e ainda demonstraram ser robustas, estáveis e funcionais, tanto in vitro e in vivo (Crédito da imagem: ACSNano)
Algumas espécies bacterianas têm pequenas cápsulas de proteína dentro das quais ocorrem certas reações. Estes compartimentos são chamados de encapsulinas e atuam como semiorganelas bacterianas. Recentemente, uma equipe de cientistas europeus conseguiu decifrar es…

Como as Células Percebem o Meio Externo

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Um estudo internacional revelou que as células exploram o meio extracelular mediante um processo de detecção espacial em escala nanométrica. De acordo com o novo estudo, o processo pelo qual as células são capazes de perceber seu ambiente é regulado pela detecção de forças e a precisão com que elas conseguem este feito é "nanométrica". Ao aderir aos seus ligantes (geralmente moléculas), as células aplicam uma força que podem detectar. Como esta força depende da distribuição espacial dos ligantes, isso permite que as células percebam o seu entorno.
Um estudo liderado pela equipe do Dr. Pere Roca-Cusachs, principal pesquisador do Instituto de Bioengenharia da Catalunha (IBEC) e professor da Universidade de Barcelona (UB) revelou que as células exploram o meio externo mediante um processo de detecção espacial em escala nanométrica. De acordo com novo estudo, publicado esta semana na revista Nature, o processo pelo qual as células são capazes de perceber seu ambiente é regulado…

A Expedição de Balmis e a Erradicação da Varíola

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Idealizador de um método original, mas totalmente antiético nos dias atuais, o médico da corte espanhola Francisco Javier Balmis (1753-1819) convenceu o rei Carlos IV a financiar uma expedição para levar a recém-descoberta vacina contra a varíola da Espanha para a América. Como os transportes eram lentos e não havia sistemas de refrigeração, Balmis usou vinte e duas crianças órfãs para atuar como transmissores do vírus e da vacina durante a viagem. Desta forma, a viabilidade do vírus do veículo no fluido pustular foi assegurada e, conseqüentemente, sua capacidade de provocar uma resposta imunológica foi mantida.Crédito da imagem: (BNE).
A única doença humana erradicada como resultado de uma campanha de vacinação global é a varíola, considerada eliminada em 1980. Porém, a história começou muito antes, no século 18, quando o médico espanhol Francisco Javier Balmis (1753-1819) desenvolveu um sistema original para levar a vacina da Espanha para a América e convenceu o rei Carlos IV a f…

A Diferença Não Está Só no Tamanho do Cérebro

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Uma equipe internacional de neurocientistas realizou a análise mais completa de amostras de tecido de várias regiões do cérebro de humanos, chimpanzés e macacos e confirmou que a maior diferença com nosso cérebro ocorre na região associada ao movimento e, portanto, ao bipedalismo. O cérebro humano não é apenas uma versão maior do cérebro do primata ancestral, mas acumulou um grande número de diferenças ao longo da evolução.Os cientistas também observaram semelhanças surpreendentes entre as espécies de primatas em termos de expressão gênica em todas as regiões do cérebro estudadas (crédito da imagem: Tambako).
Uma análise dos tecidos dos cérebros humanos, chimpanzés e macacos, publicada esta semana na revista Science , concluiu que o cérebro humano não é apenas uma versão maior do cérebro do primata ancestral, mas acumulou um grande número de diferenças ao longo da evolução. Isso torna o cérebro o órgão principal que dá identidade à nossa espécie. O estudo analisou 247 amostras de teci…